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Join us for the launch of EthicsLab in Yaoundé, Cameroon

March 19 - 23, 2019

The Ethics and Public Policy Laboratory: What is its relevance for the University and for society?

The ethical challenges faced by African societies are well known, for instance corruption, misappropriation of public funds, lack of transparency in the management of natural resources, the decay of public services, especially in health care and education, the lack of transparency in electoral processes, tax evasion, and brain drain, to name a few.

The profusion of these ethical challenges, however, contrasts with the scarcity of academic structures or other institutions specialized in ethical questioning. To date, there is only one ethics committee at the level of the Central African sub-region in Yaoundé, Cameroon, which is only dedicated to clinical issues, and a few other similar structures, scattered in the other States. While some academic institutions offer ethics courses, there are not yet in place research structures that focus on ethics.

The creation of the Ethics and Public Policy Laboratory (EthicsLab) within UCAC intends to fill this void. One of its missions is to think the terms and delimit the scope of an ethical deliberation that will serve a public debate on ethical and political issues that our societies cannot escape.

This laboratory aspires to be a center of research excellence in Central Africa, an incubator of innovative ideas and a nursery of young researchers that will not only contribute to the promotion of a culture of integrity in public and private domains, but also to building just public policies in Central Africa.

This launch week, and in particular this inaugural conference, will bring together leading international and local researchers, who have a proven track record in the practice of research in ethics and the management of research centers in ethics. It aims to open up the debate about what ethics can do for the university itself and for society, and what in turn the university and society can do for ethics and research centers like EthicsLab. The launch week is organized around three main activities: a) the Berggruen Workshop of Harvard University, featuring public lectures by Mathias Risse and Ajume Wingo and new research by Harvard’s three Berggruen Fellows and commentaries from nine young African scholars; b) an International Conference focusing on the five avenues of EthicsLab—health, education, economy, politics, environment—and featuring keynote lectures by Danielle Allen, Philippe Van Parijs, Rose Leke, Godfrey Tangwa, and Alain Renaut; and (c) panels on the institution building of EthicsLab. 

The late Prof. Fabien Eboussi Boulaga was highly instrumental in shepherding us to the launch point.


Laboratoire d’éthique et politiques publiques : Quelle utilité pour l’Université et pour la société ? 

Argumentaire 

Les défis éthiques auxquelles sont confrontées les sociétés africaines sont bien connus et le vocabulaire qui permet de les exprimer comprend les notions maintenant bien courantes comme la corruption, les détournements de fonds publics, l’absence de transparence dans la gestion des ressources minières et forestières, la déliquescence des services publics, l’absence de transparence dans les processus électoraux, le déficit des politiques publiques de santé et d’éducation, l’absence d’intégrité dans les domaines publics et privés, l’évasion fiscale, la fuite des cerveaux, , pour ne citer que quelques-unes de ces problématiques. 

Cette profusion de problématiques contraste cependant avec la rareté de structures académiques ou autres institutions spécialisées dans le questionnement éthique. Il n’existe à ce jour qu’un seul comité éthique à l’échelle de la sous-région d’Afrique centrale à Yaoundé, qui par ailleurs n’est dédié qu’à des questions cliniques, et quelques autres structures similaires de manière éparse dans les Etats. Les institutions universitaires quant à elles offrent quelques cours d’éthique, mais n’ont pas encore mis en place des structures de recherche orientées vers l’éthique.  

C’est ce vide que le laboratoire d’éthique et de politiques publiques (EthicsLab) au sein de l’UCAC souhaite contribuer à combler. L’une de ses missions serait alors de penser les termes et délimiter le périmètre d’une délibération éthique au service d’un débat public sur des questions éthiques et politiques auxquelles nos sociétés ne peuvent échapper. 

Ce laboratoire aspire à être en Afrique centrale un pôle d’excellence sur le plan de la recherche, un incubateur d’idées novatrices et une pépinière de jeunes chercheurs qui contribueraient non seulement à la promotion d’une culture d’intégrité dans les domaines publics et privés, mais aussi à l’élaboration des politiques publiques justes en Afrique centrale. 

Cette semaine de lancement et notamment cette conférence inaugurale, qui réunit d’éminents chercheurs internationaux et locaux, dont la plupart ont une expérience avérée dans la pratique de la recherche en éthique et dans le management de centres de recherche en éthique, vise à ouvrir le débat sur ce que l’éthique peut pour l’université elle-même et pour la société, et qu’en retour l’université et la société peuvent faire pour l’éthique et des structures de recherche comme EthicsLab. Elle s’articule autour de trois types d’activités notamment a) l’EthicsLab-Berggruen Workshop qui comprendra des conférences publiques de Matthias Risse et Ajume Wingo, ainsi qu’une présentation des travaux des trois Berggruen Fellow de l’Université de Harvard avec des commentaires de neuf jeunes chercheurs Africains, b) une Conférence internationale consacrée aux cinq axes de recherche qui guideront les activités d’EthicsLab (l’éducation, la santé, la politique, l’économie et l’environnement) et qui comprendra entre autres des conférences publiques de Danielle Allen, Philippe Van Parijs, Rose Leke, Godfrey Tangwa et Alain Renaut, et c) des Panels sur la construction institutionnelle d’EthicsLab.

Le regretté Prof. Fabien Eboussi Boulaga a fortement contribué à nous guider jusqu'au point de lancement.


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